LA BRÚIXOLA
El Blog de l′Oratge

¿QUÉ ES UN MEDICANE?

Artículo publicado por Jovi Esteve en el periódico "El País" el día 17-08-14

Imagínense una estructura nubosa sobre el Mediterráneo que tenga la misma forma que un huracán, con su ojo central libre de nubes moviéndose como un remolino en dirección contraria a las agujas del reloj pero, con unas dimensiones mucho más pequeñas (su diámetro no suele exceder los 300km). Esto es un ‘medicane’, nombre que introdujo el investigador norteamericano Kerry Emmauel el año 2005 y que procede de combinar las palabras inglesas Mediterranean Hurricane. Aunque invite a pensar en ello, en realidad no es un huracán sobre el Mediterráneo, más bien es una depresión o borrasca con forma de ciclón tropical como hemos explicado. Observar estas formas nubosas en las imágenes del satélite Meteosat es espectacular por la similitud de su apariencia con estos monstruos de la naturaleza pero, a pequeña escala. 

Básicamente suelen formarse cuando, sobre un mar caliente, se posiciona una bolsa de aire frío en altura o DANA (Depresión Aislada en Niveles Altos, también llamada gota fría, aunque este nombre está cada vez más en desuso). Por lo tanto, los ingredientes para su génesis o proceso de formación son el contraste de masas de aire de diferentes temperaturas que favorecen procesos convectivos que dan lugar a la formación de estos medicanes. Es curioso pero tenemos constancia de su aparición en el Mediterráneo occidental y central pero no en el oriental. Ahora bien, sin ser fenómenos meteorológicos extremadamente destructivos, si que pueden ocasionar daños importantes puesto que las lluvias torrenciales que descargan fruto de su elevada convección y las rachas de viento de hasta 100km/h muy cerca de su centro, pueden ser un serio problema para la navegación y para los núcleos urbanos costeros por donde se desplazan. De hecho, este fenómeno ha afectado en siete u ocho ocasiones a las costas peninsulares españolas y en seis a las de las Islas Baleares.