LA BRÚIXOLA
El Blog de l′Oratge

ALGUNAS CURIOSIDADES SOBRE LA VELETA

Artículo publicado por Jovi Esteve en el periódico 'El País' el día 18-07-15

Es uno de los instrumentos meteorológicos más conocidos y antiguos que existen. La veleta se utiliza para saber la procedencia de los vientos (es decir, desde donde vienen). Para ello, en su base lleva asociadas cuatro aspas metálicas que indican los puntos cardinales y en lo alto de ellas podemos encontrar la forma de una flecha (también llamada ‘saeta’) o la presencia de incontables figuras de grandes proporciones para adornarlas llamadas ‘giraldas o giraldillas (por su movimiento circular sobre su propio eje), de ahí el nombre que recibió la famosa torre de la catedral de Sevilla que, para diferenciarla de la estatua-veleta que la corona en su cúspide, a esta la llamaron ‘giraldillo’. Si retrocedemos en la historia, las ‘giraldas’ más antiguas que encontraríamos serían las que se construyeron sobre el Faro de Alejandría (siglo III a.C, una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo) y en la Torre de los Vientos de Alejandría (siglo I a.C). Pero, sin duda, la figura más popular y más representada en las veletas ha sido el gallo. Con mucha probabilidad, la razón que justifica su presencia en muchas construcciones se remonta al s.IX cuando el papa Nicolás I ordenó colocar la figura de esta ave en lo más alto de las iglesias y monasterios para simbolizar la triple negación de San Pedro a Jesús antes de que cantara el gallo y como vigilancia del clero sobre el pueblo. Como normalmente había puesta una veleta, no hubo más remedio que colocar la figura del gallo encima de esta, convirtiéndose en tradición universal. Como curiosidad añadida, la veleta situada en la cima del edificio Tío Pepe, en Jerez de la Frontera, es récord Guinnes a la más grande del mundo en funcionamiento.